Elefanti

Nga Wikipedia, enciklopedia e lirë
Jump to navigation Jump to search
Elefanti
African Bush Elephant.jpg
Një elefant bush afrikan në Mikumi Park Kombëtar , Tanzani.
Klasifikimi shkencor
Mbretëria: Animalia
Filumi: Chordata
Klasa: Mammalia
Rendi: Proboscidea
Familja: Elephantidae
Nënfamiljet

Loxodonta

Elephas

Elefantët janë gjitar të mëdhejn të familjes Elephantidae,rendi Proboshidien.Aktualisht njihen tre lloje: elefanti afrikan i savanës( Loxodonta africana ), elefanti afrikan i pyjeve( L. cyclotis ) dhe elefanti aziatik ( Elephas maximus ). Elefantët janë të shpërndarë në të gjithë Afrikën nën-Sahariane , Azinë Jugore dhe Azinë Juglindore . Elephantidae është e vetmja familje e mbijetuar e Proboshidien; të tjerë, tashmë të zhdukur, anëtarë të rendit përfshijnë deinotherumin,gompotheriumin,mamuthët dhe mastodonët.

Elefantët kanë disa tipare dalluese,prej të cilave është thecka e gjatë (i quajtur edhe proboshis ), i përdorur për shumë qëllime, veçanërisht për frymëmarrjen, ngritjen e ujit dhe lëvizjen e objekteve.Çatajt e tyre rriten në kokë, të cilët mund të shërbejnë si armë dhe si mjet për lëvizjen e objekteve dhe gërmimin. Zvarritjet e mëdha të elefantëve ndihmojnë për të kontrolluar temperaturën e trupit të tyre. Këmbët e tyre si shtylla mund të mbajnë peshën e madhe. Elefantët afrikan kanë veshë më të mëdhenj,ndërsa elefantët aziatik kanë veshë më të vegjël.

Elefantët janë herbivor dhe mund të gjenden në habitate të ndryshme duke përfshirë savanat , pyje, shkretëtira dhe këneta . Ata preferojnë të qëndrojnë pranë ujit. Ata konsiderohen të jenë një specie kryesore për shkak të ndikimit të tyre në mjediset e tyre. Kafshët e tjera priren të mbajnë distancën nga elefantët, ndërsa grabitqarët, si luanët , tigrat , hienat dhe qent e egër , zakonisht sulmojnë vetëm elefantët e rinj (ose "viçat"). Elefantët kanë një shoqëri të madhe.Grupe të shumta familjare vijnë së bashku për t'u shoqëruar. Femrat ("lopët") kanë tendencë të jetojnë në grupe familjare, të cilat mund të përbëhen nga një femër me viçat e saj ose disa femra të afërm me pasardhës. Grupet udhëhiqen nga një individ i njohur si matriarku , shpesh lopa më e vjetër.

Meshkujt ("demat") i lënë grupet e tyre të familjes kur arrijnë pubertetin dhe mund të jetojnë vetëm ose me meshkuj të tjerë. Djemtë e rritur bashkëveprojnë me grupet e familjes kur kërkojnë një bashkëshort dhe hyjnë në një gjendje të rritjes së testosteronit dhe agresionit të njohur si musth , i cili i ndihmon ata të fitojnë dominimin dhe suksesin riprodhues. Viçat janë qendra e vëmendjes në grupet e tyre familjare dhe mbështeten në nënat e tyre deri në tre vjet. Elefantët mund të jetojnë deri në 70 vjet në të egra. Ata komunikojnë me prekje, shikim, erë dhe zë; elefantët përdorin infrasudinë , dhe komunikimin sizmik në distanca të gjata. Inteligjenca e elefantit është krahasuar me atë të primateve dhe cetacëve . Ata duket se kanë vetëdije dhe tregojnë ndjeshmëri për individë të vdekur ose të vdekur të llojit të tyre.

Elefantët afrikan janë renditur si të pambrojtur nga Bashkimi Ndërkombëtar për Ruajtjen e Natyrës (IUCN), ndërsa elefanti aziatik klasifikohet si i rrezikuar . Një nga kërcënimet më të mëdha për popullsinë e elefantit është tregtia e fildishtë . Kërcënime të tjera për elefantët e egër përfshijnë shkatërrimin e habitatit dhe konfliktet me njerëzit. Elefantët përdoren si kafshë pune në Azi. Në të kaluarën, ata ishin përdorur në luftë; sot, ato shpesh janë të ekspozuara në kopshte zoologjike, ose shfrytëzohen për argëtim në cirk. Elefantët janë shumë të njohur dhe janë paraqitur në art, folklor, fe, literaturë dhe kulturë popullore .

Taksonomija[redakto | redakto tekstin burimor]

Elefanti afrikan në Parkun Kombëtar të Kruger, Afrika e Jugut
Elefanti i pyjeve afrikane në Parkun Kombëtar të Ivindos, Gabon

Elefantët i përkasin familjes së Elephantidae, familja e vetme e mbetur në kuadër të rendit Proboshidiente që i përket mbirendit Afrotheria . Të afërtit  janë sireniant( dugongët dhe manatitët ) dhe hiraxes , me të cilën  janë në klasen Paenungulata brenda mbirendit Afrotheria . Elefantët dhe sirenët janë grupuar më tej në Tethytheria . Tre lloje të elefantëve janë të njohura;elefanti afrikan (Loxodonta africana ),elefanti pyjor ( Loxodonta cyclotis ) i Afrikës nënsahariane dhe elefanti aziatik ( Elephas maximus ) i Azisë Jugore dhe Juglindore . Elefantët afrikan kanë veshë të mëdhejn,lëkurën të rrudhur, një bark të pjerrët, dhe dy maja ne thecke si gishta. Elefantët aziatik kanë veshë më të vegjël, lëkurë  të butë, një bark horizontale që herë pas here varion në mes dhe një shtrirje në majë të theckes. . Elefanti aziatik gjithashtu ka gunga dorsale në kokë dhe disa pika në lëkurë.

Elefanti aziatik në Parkun Kombëtar të Bandipur , Indi

Zoologu suedez Carl Linnaeus për herë të parë përshkroi gjininë Elephas dhe një elefant nga Sri Lanka (i njohur më pas si Cejlon) nën binomial Elephas maximus në 1758. Në 1798, Georges Cuvier  klasifikoi elefantin indian si Elephas indication . Zoologu holandez Coenraad Jacob Temminck e përshkroi elefantin e Sumatrës 1847 nën binomialin Elephas . Zoologu anglez Frederick Nutter Chasen ka klasifikuar të tre si nënspeci të elefantit aziatik në 1940.Elefantët aziatikë ndryshojnë në ngjyrë . Elefanti i Sri Lankës(Elephas maximus maximus ), elefanti indian ( E. m. Indicus ) është vendas në Azi (në nënkontinentin indian dhe Indokinë ), dhe elefanti Sumatran ( E. m. Sumatranus ) është vendas në Sumatër. Një subspecies kontestuese, elefanti Borneo , jeton në Borneon veriore dhe është më i vogël se të gjitha nëngrupet e tjera. Ai ka veshë të mëdhenj, një bisht të gjatë dhe tuska më të drejtë se elefanti tipik. Zoologu i Sri Lankës,Edward Pieris Deraniyagala,e përshkroi atë në vitin 1950 nën trinomial Elephas maximus borneensis , duke marrë si tipin e tij një ilustrim në National Geographic . Më vonë, ai u suborbua në E. m. tregues ose E. m. sumatranus . Rezultatet e një analize gjenetike të vitit 2003 tregojnë paraardhësit e tij të ndarë nga popullsia kontinentale rreth 300,000 vjet më parë.Një studim i vitit 2008 zbuloi se elefantët e Borneos nuk janë indigjene në ishull, por u sollën aty para vitit 1521 nga Sulltan Sulu nga Java , ku elefantët aty tani janë zhdukur.

Elefanti afrikan u emërua për herë të parë nga natyralist gjerman Johann Friedrich Blumenbach në vitin 1797 si Elephas Afrikanus , gjini Loxodonta u emërua nga Frédéric Cuvier në 1825.Cuvier e kishte shkruar atë Loxodonte, por në 1827 një autor anonim e rregulloi në Loxodonta; Kodi Ndërkombëtar i Zoologjik Nomenklaturës pranon këtë si autoritetin e duhur. Në 1942, 18 nënspeci të elefantit afrikan u njohën nga Henry Fairfield Osborn , por të dhënat më tej morfologjike ka reduktuar numrin e subspecies klasifikuara, dhe në vitin 1990, vetëm dy ishin njohur në elefantin e savanës ose bush ( L. a. Africana ) dhe elefantin e pyjeve ( L. a. cyclotis ), që më vonë u emërua në vitin 1900 nga zoologu gjerman Paul Matschie.Elefantët e pyjeve kanë veshë më të vegjël dhe më të rrumbullakët dhe thecke më të hollë dhe më të drejtë se elefantët e bushit dhe janë të kufizuara në zonat pyjore të Afrikës perëndimore dhe qendrore . Një studim i vitit 2000 argumentoi për ngritjen e dy formave në specie të veçanta ( L. africana dhe L. cyclotis) bazuar në dallimet në morfologjinë e kafkës. Studimet e ADN-së të publikuara në vitin 2001 dhe 2007 gjithashtu sugjeroi se ata ishin specie të dallueshme, ndërsa studimet në vitin 2002 dhe 2005 arriti në përfundimin se ata ishin të njëjtat specie. Studime të mëtejshme (2010, 2011, 2015) kanë përkrahur mendimin se elefantët e savanave afrikane dhe elefantëve të pyjeve janë specie të veçanta.Të dy llojet besohet të kenë kaluar 6 milion vjet më parë dhe janë izoluar plotësisht gjenetikisht për 500,000 vitet e fundit. Në 2017, analiza e sekuencës së ADN-së tregoi se L. cyclotis është më e lidhur ngushtë me të zhdukurin Palaeoloxodon antiquus , se sa L. africana, ndoshta duke minuar Loxodonta gjini si një e tërë. Disa dëshmi sugjerojnë se elefantët e Afrikës Perëndimore janë një specie e veçantë, edhe pse kjo është e diskutueshme.Të elefantëve xhuxh në pellgun e Kongos , të cilat janë sugjeruar të jenë specie të veçanta ( Loxodonta pumilio ).

Evolucioni dhe të afërmit e zhdukur

Kafka e fosileve dhe modeli i  Palaeoloxodon antiquus , ndoshta i afërm i elefantit modern të pyjeve afrikan

Janë regjistruar mbi 185 anëtarë të zhdukur dhe tre rreze të mëdha evolucionare të rendit Proboshidienëve.Eocene përfshihet Numidotherium , Moeritherium , dhe Barytherium nga Afrika. Këto kafshë ishin relativisht të vogla dhe ujore. Më vonë, gjenerata të tilla si Phiomia dhe Palaeomastodonu, kanë banuara në pyje. Diversiteti i proboshidienëve ra gjatë Oligocenit. Një specie e dukshme e kësaj epoke ishte Eritheriumi , i cili mund të ketë qenë paraardhës i disa llojeve të mëvonshme. Fillimi i Miocenit pa diversitetin e dytë, me paraqitjen e deinotheriumit dhe mamuthëve. Ishin të lidhura me Barytheriumin dhe jetonin në Afrikë dhe Eurazi,  ndërsa kjo e fundit mund të ketë zbritur nga Eritheriumi dhe u përhap në Amerikën e Veriut.

‘’Rilindja e dytë’’ u përfaqësua nga shfaqja e gomphotheriumit në Miocen,duke u përhapur në çdo kontinent përveç Australisë dhe Antarktidës. Anëtarët e këtij grupi ishin Gomphotherium dhe Platybelodon .’’ Rilindja e tretë ‘’filloi në fund të Mioceit dhe çoi në ardhjen e elefantideve, të cilët zëvendësuan ngadalë, gomphotheriumët. Zhdukja e gomphotheriumëve dha mundësi të rriten në numër Loxodonta , Mamuthët, dhe Elephas .Loxodonta lindën rreth kufirit Miocene dhe Pliocene , ndërsa Mamuthët dhe Elephas lindën më vonë gjatë Pliocenit të hershëm. Loxodonta mbeti në Afrikë, ndërsa Mamuthët dhe Elephas u përhapën në Eurazi, dhe mamuthët arritën në Amerikën e Veriut. Në të njëjtën kohë, stegodonët, një grup tjetër proboshidien zbritur nga gomphotheriumët, u përhapën në të gjithë Azinë, duke përfshirë nënkontinenti indian, Kinën, Azin Juglindore, dhe Japonin. Mamuthët vazhdojnin të evoluonin në lloje të reja, të tilla si mastodoni amerikan .

Në fillim të Pleistocenit , elefantët përjetuan një shkallë të lartë speciacioni .  Pleistoceni gjithashtu kishte  Palaeoloxodon namadicus , gjitarin më të madh tokësor të të gjitha kohërave.Loxodonta atlantica u bë lloji më i zakonshëm në Afrikën veriore dhe jugore, por u zëvendësua nga Elephas iolensis më vonë në Pleistocen. Vetëm kur Elephas u zhduk nga Afrika, Loxodonta u bë përsëri dominues, këtë herë në formën e specieve moderne.Specie elephas të reja në Azi ishin të tilla si E. hysudricus dhe E. platycephus ; ky i fundit është paraardhësi i mundshëm i elefantit aziatik modern. Mamuthët kishin evoluar në disa lloje, duke përfshirë edhe mamuthin leshator. Ndërthurja duket të ketë qenë e zakonshme në mesin e specieve elefantide.Në Pleistocenin e vonë , shumica e llojeve proboshidientë u zhdukën gjatë epokës së akullnajave,që zhduku 50% të gjinive që peshonin mbi 5 kg në mbarë botën.

Proboshidienët përjetuan disa tendenca evolucionare, të tilla si një rritje në përmasa, të cilat çuan në shumë specie gjigante që qëndronin deri në 5 m (16 ft). Ashtu si edhe me megaherbivore të tjerë , duke përfshirë edhe dinosaurët e zhdukur sauropod .Madhësia e madhe e elefantëve ka gjasa të zhvillohet për t'i lejuar ata të mbijetojnë në bimësi me vlerë ushqyese të ulët. Gjymtyrët e tyre u rritën. Proboshidientët e hershme u zhvilluan dhe kraniet, ndërsa ato më rrjedhëse zhvilluan mandibulat më të shkurtra, të cilat zhvendosën qendrën e gravitetit të kokës . Kafka u rrit , veçanërisht kraniumi, ndërsa qafa u shkurtua ishte për të siguruar mbështetje më të mirë për kafkën. Rritja në madhësi çoi në zhvillimin dhe zgjatjen e thecken për të siguruar shtrirje. Dhëmbët  (molarët dhe premolarët) u bënë më të mëdhenj dhe më të specializuar, sidomos pasi elefantët filluan të kalonin nga C3-bimët në kullota C4,  që dhëmbët t'i nënshtroheshin një ngritje tre herë në lartësinë e dhëmbëve, si dhe shumëzimin e konsiderueshëm të dhemballave pas rreth pesë milionë vjetësh. Vetëm në 1 milion vitet e fundit ata u kthyen në një dietë kryesisht të përbërë nga pemë dhe shkurre C3. Incizuesit e sipërm u rritën në kureshtje, të cilat ndryshonin në formë nga e drejta, në e lakuar (lart ose poshtë), në spirale, në varësi të specieve. Disa proboshidiet zhvilluan tuska nga prerëset e tyre të ulëta.Elefantët mbajnë disa karakteristika nga prejardhja e tyre ujore, të tilla si anatomi e veshit të tyre të mesëm .

Ka pasur një debat mbi marrëdhënien e Mamuthit me Loxodonta ose Elephas . Disa studime të ADN sugjerojnë se Mamuthi është më i lidhur ngushtë me ta. Megjithatë, analiza e profilit të plotë të gjenomit mitohondrik të mamuthit leshator(i sekuencuar në vitin 2005) mbështet Mammutusin që është më e lidhur ngushtë me Elephas. Disa shkencëtarë besojnë se një embrion i klonuar i mamuthi mund të implikohej një ditë në barkun e një elefanti aziatik.